Destroços de suposto foguete espacial atingem vilarejo na China

Analista aponta que equipamento é tóxico e cancerígeno

Supostos destroços de um foguete chinês foram vistos caindo sobre uma vila no sudoeste da China no sábado (22), deixando um rastro de fumaça amarela brilhante e fazendo os moradores correrem, de acordo com vídeos publicados nas redes sociais chinesas e enviados à CNN por uma testemunha local.

A filmagem dramática apareceu logo depois que um foguete transportador decolou do Centro de Lançamento de Satélites de Xichang, na província de Sichuan, no sudoeste.

O foguete colocou em órbita o Space Variable Objects Monitor, um poderoso satélite desenvolvido pela China e pela França para estudar a explosão mais distante de estrelas conhecida como explosão de raios gama.

O líder chinês Xi Jinping prometeu estabelecer o país como uma potência espacial dominante, intensificando missões para competir com outras grandes potências mundiais, incluindo os Estados Unidos.

O lançamento de sábado foi declarado um “sucesso total” pela China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), uma companhia estatal que desenvolveu o foguete.

A CNN entrou em contato com o CASC e o Gabinete de Informação do Conselho de Estado, que lida com as investigações da imprensa dirigidas ao governo chinês, incluindo a sua agência espacial, para comentar.
Um vídeo postado no Kuaishou, um site chinês de vídeos curtos, parecia mostrar um pedaço longo e cilíndrico de destroços caindo sobre uma vila rural e caindo próximo a uma colina, com fumaça amarela saindo de uma das extremidades.

A CNN localizou geograficamente o vídeo filmado na vila de Xianqiao, na província de Guizhou, vizinha ao local de lançamento da província de Sichuan, a sudeste. O vídeo foi postado em Kuaishou a partir de um endereço IP em Guizhou.

Outros vídeos que circularam nas plataformas de mídia social chinesas analisados ​​pela CNN mostraram vários ângulos dos destroços caindo. Em um deles, moradores, incluindo crianças, foram vistos fugindo enquanto olhavam para a trilha laranja no céu, com alguns tapando os ouvidos.

Alguns vídeos foram retirados na tarde desta segunda-feira (24).

Testemunhas nas redes sociais disseram ter ouvido uma forte explosão depois que os destroços caíram no chão. Uma testemunha ocular disse à CNN que viu o foguete cair com “seus próprios olhos”. “Havia um cheiro forte e o som de uma explosão”, acrescentaram.

Em um aviso do governo agora excluído e repostado por um morador local logo após o lançamento, as autoridades disseram que a cidade de Xinba, perto da vila de Xianqiao, iria realizar uma “missão de recuperação de detritos de foguete” no sábado.

Os moradores foram convidados a deixar suas casas e outros prédios uma hora antes do lançamento e se espalharem por áreas mais abertas para observar o céu. Eles foram avisados ​​para se manterem afastados dos destroços para evitar danos causados ​​por “gás tóxico e explosão”, de acordo com o aviso.

Os residentes também foram “estritamente proibidos” de tirar fotos dos destroços ou de “divulgar vídeos relevantes online”, dizia o aviso.

Não houve relatos de feridos imediatos por parte das autoridades locais.

‘Extremamente tóxico’

Markus Schiller, especialista em foguetes e pesquisador sênior associado do Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo, disse que os destroços pareciam ser o propulsor do primeiro estágio do foguete, que usa um propelente líquido composto de tetróxido de nitrogênio e dimetilhidrazina assimétrica (UDMH).

“Essa combinação sempre cria esses rastros de fumaça laranja. É extremamente tóxico e cancerígeno”, disse Schiller. “Todo ser vivo que inala essa substância terá dificuldades no futuro próximo”, acrescentou.

Tais incidentes acontecem frequentemente na China devido à localização do seu local de lançamento, disse ele.

“Se você deseja lançar algo para a órbita baixa da Terra, normalmente você o lança na direção leste para obter algum impulso extra da rotação da Terra. Mas se você lançar para o leste, definitivamente sempre haverá algumas aldeias no caminho”.

A maioria dos foguetes na China são lançados a partir dos três locais de lançamento no interior do país – Xichang, no sudoeste, Jiuquan, no deserto de Gobi, no noroeste, e Taiyuan, no norte. Construídas durante a Guerra Fria, estas bases foram deliberadamente localizadas longe da costa por questões de segurança.

Em 2016, um quarto local de lançamento, Wenchang, foi inaugurado na ilha de Hainan, a província mais meridional do país.

Em comparação, a NASA e a Agência Espacial Europeia normalmente lançam os seus foguetes de locais costeiros em direção ao oceano, disse Schiller, que também é diretor da ST Analytics em Munique, Alemanha.

As agências espaciais ocidentais também eliminaram em grande parte o tipo de propulsores líquidos altamente tóxicos dos seus programas espaciais civis, que a China – e a Rússia – ainda utilizam, acrescentou.

Foguetes de vários estágios lançam detritos logo após a decolagem, ao longo de trajetórias que podem ser previstas antes do lançamento.

Antes de cada lançamento, a autoridade da aviação civil da China normalmente emite um aviso aos pilotos, conhecido como NOTAM, para alertá-los contra as “áreas de perigo temporário” onde é provável que caiam destroços de foguetes.

Os destroços dos foguetes chineses já atingiram aldeias antes. Em dezembro de 2023, os destroços de um foguete caíram no sul da província de Hunan, danificando duas casas, informou a mídia estatal. Em 2002, um rapaz no norte da China ficou ferido quando fragmentos do lançamento de um satélite caíram sobre a sua aldeia na província de Shaanxi.

“Espero que veremos algo assim por um bom tempo, por muitos anos”, disse Schiller.

A China já enfrentou críticas da comunidade espacial internacional pelo modo como lida com os destroços dos seus foguetes descontrolados quando estes retornam à Terra.

Em 2021, a NASA criticou a China por não ter “cumprido padrões responsáveis” depois que destroços do seu foguete Longa Marcha 5B, fora de controle, mergulharam no Oceano Índico, a oeste das Maldivas, após reentrar na atmosfera.

Fonte: CNN

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